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El último hielero del Chimborazo

Baltazar Ushca es un hombre de 76 años conocido como el “último hielero del Chimborazo”. El oficio de hielero, muy popular en siglos pasados, permitía proveer a las ciudades andinas de hielo, utilizado para enfriar la comida. La tecnología de enfriamiento anuló este oficio, hoy en vías de extinción.

Cuenta que todos los días debe caminar más de siete horas para ascender desde la comuna Cuatro Esquinas hasta llegar a las minas de hielo en el Chimborazo, así recolecta fríos bloques de hielo para luego venderlos en el Mercado de la Merced en donde se los utiliza para preparar los jugos de frutas llamados rompenucas.


Él extrae el hielo del volcán Chimborazo desde que tenía 15 años, en ese entonces alquilaba burros para ascender, había un grupo numeroso que realizaba este trabajo, pero la tecnología, los refrigeradores y congeladores desplazaron este oficio hasta quedar únicamente Baltazar como el último hielero.

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